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Sí, maneja muchísimo dinero. Y lo usa para mantener más obras sociales, en el mundo entero, más que cualquier otra institución. Es común toparse, no sólo en internet sino en conversaciones de sobremesa, o incluso en ambientes profesionales o académicos, con el clásico tópico a propósito de las «riquezas de la Iglesia católica».

A menudo, los comentarios sobre el asunto no parten ni siquiera de lugares comunes, sino de simple ignorancia.

Pongamos, por ejemplo, el típico caso del Banco del Vaticano. Más de una vez se ha visto a alguien afirmar que es «el más poderoso del planeta». Falso, es el ICBC, de China, seguido por el Wells Fargo, de Estados Unidos.

De hecho, el Instituto Para las Obras de Religión (el nombre real del «Banco Vaticano») ni siquiera figura entre los 60 bancos más grandes del mundo según su capitalización bursátil, de acuerdo al listado publicado por Economipedia.

El Banco Vaticano, de hecho, se encarga de administrar y conservar los bienes y fondos otorgados al Instituto exclusivamente con fines caritativos.

La revista Fortune publicó, en 2014, un artículo explicando que, si la Iglesia católica fuese una corporación, no estaría ni siquiera entre las 500 más grandes del mundo.

Un listado publicado por la agencia Fides a finales de 2007 da una idea de lo que, en efecto, hace la Iglesia católica con sus «riquezas».

África

En este continente, la Iglesia mantiene:

12.496 Escuelas maternas

33.263 Escuelas primarias

9.838 Escuelas secundarias

1.074 Hospitales

5.373 Dispensarios

186 Leproserías

753 Casas para ancianos, enfermos crónicos, minusválidos

979 Orfanatos

1.997 Jardines de infancia

1.590 Consultorios matrimoniales

2.947 Centros de educación o reeducación.

1.279 Otras instituciones

América

En este continente, la Iglesia mantiene:

15.788 Escuelas maternas

22.562 Escuelas primarias

11.053 Escuelas secundarias

1.669 Hospitales

5.663 Dispensarios

38 Leproserías

3.839 Casas para ancianos, enfermos crónicos, minusválidos

2.463 Orfanatos

3.715 Jardines de infancia

4.827 Consultorios matrimoniales

13.652 Centros de educación o reeducación.

4.239 Otras instituciones

Asia

En este continente, la Iglesia mantiene:

13.683 Escuelas maternas

15.698 Escuelas primarias

9.298 Escuelas secundarias

1.102 Hospitales

3.532 Dispensarios

293 Leproserías

2.095 Casas para ancianos, enfermos crónicos, minusválidos

3.367 Orfanatos

3.211 Jardines de infancia

969 Consultorios matrimoniales

5.379 Centros de educación o reeducación.

1.870 Otras instituciones

Europa

En este continente, la Iglesia mantiene:

23.602 Escuelas maternas

17.222 Escuelas primarias

10.338 Escuelas secundarias

1.363 Hospitales

2.947 Dispensarios

3 Leproserías

8.271 Casas para ancianos, enfermos crónicos, minusválidos

2.480 Orfanatos

2.524 Jardines de infancia

5.919 Consultorios matrimoniales

10.576 Centros de educación o reeducación.

2.761 Otras instituciones

Oceanía

En este continente, la Iglesia mantiene:

1.695 Escuelas maternas

2.949 Escuelas primarias

683 Escuelas secundarias

170 Hospitales

573 Dispensarios

1 Leprosería

490 Casas para ancianos, enfermos crónicos, minusválidos

87 Orfanatos

108 Jardines de infancia

294 Consultorios matrimoniales

592 Centros de educación o reeducación.

207 Otras instituciones